mars 1, 2021

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RDC: La peste frappe de nouveau l’Ituri

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La peste est de retour en République Démocratique du Congo avec plus de 500 cas déjà détectés dans une région du nord-est, depuis quelques mois. Cette maladie a déjà causé une trentaine de morts, selon l’AFP qui cite les autorités sanitaires et d’experts. La nouvelle est parvenue à l’AFP, vendredi 19 février dernier.

« Actuellement, nous avons plus de 520 cas de peste, dont plus de 31 décès », a déclaré à l’AFP le Dr Patrick Karamura, ministre provincial de la Santé de la région victime de cette endémie, l’Ituri à l’AFP.

Dans cette « résurgence » des cas, « il n’y a pas que des cas de peste bubonique. Nous avons aussi cinq cas de peste pulmonaire, deux autres cas de peste septicémique », a-t-il indiqué.

D’après la Dr Anne Laudisoit, épidémiologiste à Ecohealth Alliance, une ONG basée à New York, qui séjourne dans la zone avec une équipe des chercheurs, les premiers cas sont apparus entre le 15 novembre et le 13 décembre dans la zone de santé de Biringi, située dans le territoire d’Aru en Ituri.

Elle indique que l’âge moyen des personnes touchées est de 13 ans. Par contre il y a de grandes divergences : « la personne la plus jeune est âgée de 3 mois et la plus âgée, 73 ans », a expliqué cette spécialiste.

À en croire la Dr Anne Laudisoit, au moment des premiers cas, « il y a eu une mortalité massive des rats, ce qui est vraiment indicateur de la peste ». Les rats meurent, les puces qui sont sur eux cherchent un autre animal sur lequel se nourrir et l’animal le plus proche, c’est l’homme », a-t-elle poursuivi.

Rappelons que l’Organisation mondiale de la Santé -OMS- avait, au mois de juillet 2020, alerté que « Une recrudescence des cas de peste est constatée depuis juin 2020 dans la zone de santé de Rethy, dans la province de l’Ituri ».

Signalons que l’Ituri est l’unique zone en RDC où la peste est endémique. Elle y a été détectée dès 1926. À partir du lac Albert jusqu’à la région d’Aru frontalière du Soudan du sud, c’est ‘ »la zone où la peste ressurgit fréquemment et de manière imprévisible », selon Dr Laudisoit.

Ce qu’il faut savoir est que la peste est causée par une bactérie, Yersinia pestis, transmise à l’homme généralement par une piqûre d’une puce infectée. La maladie se manifeste par des frissons, des maux de tête et un gonflement douloureux des ganglions.

John Mpongo

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